Haupt Gründerprojekt Warum dieser Gründer sein Unternehmen an „die langweiligsten Menschen im Universum“ verkauft hat

Warum dieser Gründer sein Unternehmen an „die langweiligsten Menschen im Universum“ verkauft hat

Nach fast zwei Jahrzehnten an der Spitze von Big Ass Fans beschloss Carey Smith, das in Lexington, Kentucky, ansässige Geschäft mit Industrieventilatoren zu verkaufen und eine Position bei seiner Teil-Inkubator- und Teil-Venture-Firma The Kitchen zu übernehmen. Smith erzählt Inc. warum er dem Unternehmen, das er aufgebaut hatte, nur wenig emotional verbunden war und wie er den Verkaufspreis feststellte – scheinbar aus dem Nichts.

Wann haben Sie angefangen, darüber nachzudenken, das Unternehmen zu verkaufen?

Wenn Sie ein Unternehmen führen, denken Sie nicht daran, es zu verkaufen. Einige Leute fragten: 'Was ist Ihre Ausstiegsstrategie?' und ich dachte: 'Wovon zum Teufel redest du?' Als wir wuchsen, klopften ständig Private-Equity-Firmen an unsere Tür. Was ich wissen wollte war: Können Sie mir helfen, dieses Geschäft auszubauen? Aber daran hatten sie kein Interesse. Es gab also eine Trennung. Schließlich, 18 Jahre nachdem wir angefangen hatten, erwähnte ich meinem COO gegenüber, dass ich frustriert war. Ich sagte: 'Ich habe dieses Zeug einfach satt.'



Wie kamen Sie auf 500 Millionen Dollar als den Preis, zu dem Sie verkaufen wollten?

Verkaufen war nicht meine Absicht, und deshalb habe ich diese Nummer gewählt. Es hatte mit nichts zu tun. Es schien eine gute Nummer zu sein. Wenn also jemand sagt: 'Ich biete dir 499 Millionen Dollar', dann sagt er: 'Hey, ich habe eine Idee: Verpiss dich. Die einzige Zahl, die mich interessiert, sind 500 Millionen Dollar. Ich werde nicht dicker.' Und wir nicht.



Wie genau waren Sie bei der Käuferwahl?

Am Ende des Tages, obwohl ich mich wirklich um das Geschäft gekümmert habe, ist es nicht mein Kind. Du liebst die Leute immer, aber Fans sind ein Produkt. Wir wollten sicherstellen, dass der Käufer nicht einfach die Türen öffnet und alle auffordert, zu gehen. Aber ansonsten ist es wie beim Kauf eines Kaugummis: Es gehört mir, bis du mich dafür bezahlst – und dann gehört es dir.

Hatten Sie Bedenken, an Private Equity zu verkaufen?

Die Sache mit Private-Equity-Investoren ist, dass sie alle dasselbe sagen: „Wir respektieren wirklich, was Sie getan haben. Wir wollen es weiter ausbauen, denn wir möchten, dass Sie stolz darauf sind.' Aber sie haben ein Interesse an einer Rückkehr. Daran ist nichts auszusetzen - es ist nur eine andere Art von Geschäft. Sie sind Banker. Die langweiligsten Menschen im ganzen Universum. Es ist, als ob Sie zum Bestatter gehen und einen Sarg aussuchen und Sie versuchen, Sie davon zu überzeugen, dass Ihnen Ihr Leben nach dem Tod wirklich wichtig ist. Gib mir eine Pause. Du bringst die Leute nur in den Boden.