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Ethikkodex

Ein von einem Unternehmen herausgegebener Ethikkodex ist eine besondere Art von Grundsatzerklärung. Ein richtig formulierter Kodex ist faktisch eine Form von Rechtsvorschriften innerhalb des Unternehmens, die für seine Mitarbeiter verbindlich sind und bei Verstößen gegen den Kodex spezifische Sanktionen vorsehen. Wenn solche Sanktionen fehlen, ist der Kodex nur eine Liste von Frömmigkeiten. Die härteste Sanktion ist in der Regel die Entlassung – es sei denn, es wurde eine Straftat begangen.

Die Wirtschaftsethik entwickelte sich in den 1960er Jahren im Zuge der Bewegung der „sozialen Verantwortung“, die von einigen großen Unternehmen angenommen wurde, zu einer Spezialität; diese Bewegung selbst wurde durch das steigende öffentliche Interesse an Konsum und Umwelt angeregt. Ein wichtiger Unterschied besteht zwischen Recht und Ethik. Das Befolgen des Gesetzes ist das Mindestmaß an ethischem Verhalten, das in der Gesellschaft durchgesetzt wird; ethisches Verhalten umfasst mehr als nur legales Verhalten. Es ist zum Beispiel unethisch zu lügen; aber Lügen ist nur unter bestimmten begrenzten Umständen gegen das Gesetz: Lügen unter Eid ist Meineid. Geschäftsethik und die sie formell definierenden Kodizes enthalten immer Elemente, die über die strikte Legalität hinausgehen; sie verlangen die Einhaltung von a höher Standard. Im Zuge der Unternehmensskandale um Enron und Worldcom haben Ethikkodizes eine weitere Dimension angenommen. Die 2002 verabschiedete Gesetzgebung, der Sarbanes-Oxley Act ('SOX'), schreibt vor, dass Unternehmen, deren Aktien nach den Bestimmungen des Securities Exchange Act von 1934 gehandelt werden, ihre Ethikkodizes veröffentlichen müssen, falls vorhanden, und auch alle Änderungen an diese Codes, wie sie gemacht werden. Diese Anforderung hat Unternehmen starke Anreize gegeben, Ethikkodizes zu formulieren, um das Vertrauen der Anleger zu gewinnen. Die meisten kleinen Unternehmen werden natürlich nicht von der Securities and Exchange Commission (SEC) reguliert, da sie keine öffentlich gehandelten Aktien ausgeben; daher sind sie nicht von SOX betroffen.



Der vielleicht bekannteste Ethikkodex der Geschichte ist der hippokratische Eid, den alle Ärzte abgelegt haben. Entgegen der landläufigen Meinung enthält dieser Eid nicht den Satz „Zuerst, tu keinen Schaden“. Der eigentliche Wortlaut im dritten Absatz der klassischen Fassung lautet: „Ich werde diätetische Maßnahmen zugunsten der Kranken nach meinem Können und Urteilsvermögen anwenden; Ich werde sie vor Schaden und Ungerechtigkeit bewahren.' Gemäß Bartletts bekannte Zitate , der berühmtere Satz stammt aus Hippokrates' Epidemien: 'Was Krankheiten angeht, machen Sie sich zwei Dinge zur Gewohnheit - zu helfen oder zumindest keinen Schaden anzurichten.'



DAS DOKUMENT

Ein Ethikkodex ist eher ein formales Dokument als nur eine „Umwelt“, ein „Verständnis“, ein Konsens, eine „ungeschriebene Regel“ oder einfach nur ein Aspekt der „Unternehmenskultur“. Es ist mindestens ein veröffentlichtes Dokument. In vielen Organisationen müssen die Mitarbeiter auch eine Erklärung unterschreiben, dass sie diese gelesen und verstanden haben. Variationen zu diesem Thema existieren. In sehr großen Unternehmen oder Unternehmen, die auf jüngste Skandale reagieren, müssen manchmal nur Unternehmensleiter oder nur Finanzbeamte unterschreiben. In anderen Fällen können mehrere Ethikkodizes existieren, die auf Funktionen wie Einkauf, Verkauf, Buchhaltung usw. zugeschnitten sind.

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Ethikkodizes sind eigenständige Ausdrucksformen des Unternehmenswillens, selbst wenn sie als Kapitel oder Abschnitte in einem Dokument veröffentlicht werden, das ein Leitbild, eine Auflistung der Unternehmenswerte und allgemeine Richtlinien in Bezug auf den Betrieb enthalten kann.



INHALT

Kodizes gliedern sich in der Regel in drei unterschiedliche Elemente: 1) eine Einleitung oder Präambel, 2) eine Erklärung von Zwecken und Werten, 3) spezifische Verhaltensregeln, die auf verschiedene Weise unterteilt werden können, und 4) Umsetzung des Kodex, der die administrativen Prozesse, Berichterstattung und Sanktionen.

Einführung: Management-Sponsoring

Die Einführung oder Präambel zu einem Ethikkodex enthält idealerweise eine Erklärung des obersten leitenden Angestellten des Unternehmens, die sein persönliches Engagement und seine Unterstützung für den Kodex angibt. Experten und Wissenschaftler der Wirtschaftsethik unterstreichen immer wieder die Bedeutung der Führung des Top-Managements, auch mit gutem Beispiel. Pro-forma veröffentlichte Ethikkodizes, möglicherweise im Zusammenhang mit einigen Skandal-Gerüchten, haben bei den Mitarbeitern nur wenig Gewicht, es sei denn, es werden konkrete Anzeichen für ein Engagement des Unternehmens gegeben. Die Präambel eines Ethikkodex bietet die Möglichkeit, ein solches Signal zu senden.

Zwecke und Werte

Der führende Abschnitt des Codes enthält normalerweise ein abgekürztes Leitbild, gefolgt von Werten. In diesem Abschnitt wird erklärt, worum es bei dem Unternehmen geht, was es tut und warum es existiert. Im Idealfall enthält der Kodex praktische finanzielle Ziele sowie weniger genaue soziale und berufliche Bestrebungen. Die Werteaussage beginnt ebenfalls mit eng definierten Aussagen und erweitert diese. Die Einhaltung aller einschlägigen Gesetze und Vorschriften kann der Anfangswert sein; Das Festhalten an höheren ethischen Werten wird als nächstes buchstabiert. Unternehmen, die in einem bestimmten Berufsfeld tätig sind (Ingenieurwesen, Medizin, Recht usw.) können sich ausdrücklich auf Berufsstandards und Standardsetzungsgremien beziehen.



Verhaltensregeln

Verhaltensregeln sind in der Regel unterteilt. Das Institute of Business Ethics (IBE), eine in London ansässige Organisation, stellt eine Liste zur Verfügung, die von einem kleinen Unternehmen leicht angepasst werden kann, indem es seinen eigenen Kodex formuliert. IBE unterteilt die zentrale Präsentation in Verhaltenskodizes, die das Unternehmen gegenüber seinen Mitarbeitern, Kunden, Aktionären und anderen Geldgebern, Lieferanten und der Gesellschaft im Allgemeinen verabschiedet. Im Unterkapitel „Mitarbeiter“ wird ein wirksamer Kodex weiter unterteilt in das Verhalten des Unternehmens gegenüber den Mitarbeitern und separat das von seinen Mitarbeitern erwartete Verhalten.

In der Sprache der Wirtschaft stellen die oben genannten Gruppen die „Stakeholder“ dar, die am Wohlergehen (und auch am ethischen Verhalten) des Unternehmens beteiligt sind. Diese Gruppen definieren typischerweise all diejenigen, mit denen das Unternehmen eine Interaktion hat. In vielen Fällen werden, je nach Umfang und Tätigkeit des Konzerns, andere Bereiche besonders hervorgehoben. So können Verhaltensregeln in Bezug auf die physische Umgebung formuliert werden; ethnische, geschlechtliche und ethnische Beziehungen; Bereiche wie Gesetz und Gerechtigkeit oder medizinische Praxis. Ethikkodizes können auch speziell auf Problembereiche wie Kampagnenbeiträge oder die Einhaltung bestimmter Gesetze eingehen. Beispiele für solche Regeln liefert FindLaw for Small Business, zum Beispiel in Bezug auf Kartellgesetze.

Innerhalb von Unterabteilungen kann der Kodex Kategorien von Problemen festlegen, wie z. B. Interessenkonflikte; Annehmen oder Anbieten von Bestechungsgeldern, Geschenken, Gefälligkeiten usw.; Regeln in Bezug auf Informationen wie Offenlegung, Zurückhaltung von Daten, Insiderhandel usw.; Vorzugsbehandlung, Diskriminierung; zwischenmenschliche Beziehungen einschließlich sexueller Belästigung; Auflösung von Qualitäts- und Kostenkonflikten; und möglicherweise endlos mehr Probleme. Gut ausgeführte Ethikkodizes sind prägnant, so kurz wie möglich, enthalten jedoch anschauliche Beispiele, um jeden Punkt so klar wie möglich zu machen.

Umsetzung, Berichterstattung und Sanktionen

Der letzte Abschnitt eines Kodex befasst sich mit der administrativen Umsetzung des Kodex und Sanktionen bei Verstößen gegen den Kodex. Der einfachste Code erfordert die Meldung von Codeverstößen in der Managementkette, einschließlich der Maßnahmen, die zu ergreifen sind, wenn die nächsthöhere Ebene keine Maßnahmen ergreift. In größeren Organisationen kann ein Amt oder eine Funktion ausdrücklich mit dem Umgang mit Kodexverstößen beauftragt werden. Ombudsleute können benannt werden. Sanktionen werden konkretisiert und deren Verwaltung festgelegt, einschließlich eines transparenten Verfahrens zur Sachverhaltsfeststellung, Abmahnung, Beratungs- oder Umerziehungspflichten, Folgen von Wiederholungstaten, bis hin zur Entlassung oder gegebenenfalls auch zum Gerichtsverfahren.

Aus offensichtlichen Gründen wird ein Ethikkodex ohne Sanktionen und ein rationaler Prozess zu seiner Umsetzung von den Mitarbeitern nur als eine Geste ohne „Zähne“ angesehen. Umgekehrt muss der Unternehmer darauf achten, dass ethisch Verstöße müssen nicht unbedingt sein Rechtsverletzungen ; Daher können Sanktionen wie die Entlassung eines Mitarbeiters problematisch sein, es sei denn, das Unternehmen verfügt über eine Einstellungs- und Entlassungsrichtlinie „Beschäftigung nach Belieben“ und deren Ausübung wird unter den gegebenen Umständen durch bundesstaatliches und bundesstaatliches Recht unterstützt.

ETHIKCODES UND KLEINE UNTERNEHMEN

Einer der Vorteile von Kleinunternehmen besteht darin, dass sie manchmal zeitraubende Umwälzungen in der Geschäftswelt vermeiden können. Ethik ist in jedem Maße, ob traditionell oder modern, ein wichtiges Thema. Beobachtungen und Studien zeigen, dass ethisches Verhalten effizient ist. A. Millage schrieb kürzlich in Interne Rechnungsprüfer über die Ergebnisse der '2005 National Business Ethics Survey' (NBES). Die NBES wird vom Ethics Resource Center durchgeführt. Die Umfrage ergab, dass 70 Prozent der Mitarbeiter in Unternehmen mit „schwacher“ ethischer Kultur (gemessen von NBES) ethisches Fehlverhalten in ihren Unternehmen beobachteten. Nur 34 Prozent der Mitarbeiter in Organisationen mit einer „starken“ ethischen Kultur taten dies. Mitarbeiter beobachteten die Moral zerstörendes Verhalten wie Diskriminierung und sexuelle Belästigung; interne Lügen gegenüber Verkäufern, Kunden und der Öffentlichkeit; falsche Zeitangabe; direkter Diebstahl; und andere Probleme. In jedem Fall führen solche Aktivitäten zu höheren Kosten, Rufverlust, schlechter Leistung usw. Ethik ist wichtig.

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Gleichzeitig produziert die gegenwärtige Beschäftigung mit Ethikkodizes sehr große Dokumente, die manchmal die Länge von Büchern erreichen. Eine Google-Suche nach dem Begriff „Code of Ethics“ ergab im Januar 2006 17.900.000 Treffer, eine Yahoo-Suche 12.000.000. Ein Großteil des aktuellen Interesses könnte auf die jüngsten Unternehmensskandale und die Anforderungen des Sarbanes-Oxley Act von 2002 zurückzuführen sein. Bedeutet das aktuelle Interesse, dass ein kleines Unternehmen seinen eigenen Ethikkodex formulieren muss? In den meisten Fällen wird es nicht schaden.

Einen solchen Code zu veröffentlichen ist relativ einfach. Im Internet sind viele Hundert Beispielcodes verfügbar, von denen viele speziell für kleine Unternehmen entwickelt wurden. Der Kleinunternehmer kann ganz einfach einen einseitigen Code schreiben und an die Mitarbeiter verteilen, wenn er dies für erforderlich hält. Viele kleine Unternehmen haben es in der Vergangenheit als nützlich empfunden, Grundsatzerklärungen zu veröffentlichen, die sich mit der Personalpolitik befassen, einschließlich Geschäftszeiten, Urlaub, Abgrenzung persönlicher Zeit usw. Ein ähnlicher Ethikkodex kann leicht zu erstellen sein und einen wichtigen Zweck erfüllen: die Verpflichtung des Eigentümers zu ethischem Verhalten zu unterstreichen.

Viele sehr kleine Unternehmen mit 10 bis 20 Mitarbeitern arbeiten eher wie Familien. Ethisches Verhalten ist Teil der Kultur – wie in einer Familie. In solchen Situationen kann das plötzliche Auftauchen eines Ethikkodex ziemlich erschütternd sein. Die Erörterung des Themas in einer Betriebsversammlung kann dem Zweck besser dienen: die Mitarbeiter auf dieses Thema und das Geschehen „da draußen“ aufmerksam zu machen.

LITERATURVERZEICHNIS

Di Norcia, Vincent und Joyce Tigner. 'Gemischte Motive und ethische Entscheidungen in der Wirtschaft.' Zeitschrift für Wirtschaftsethik . 1. Mai 2000.

Rezeption, Dayton. 'Das ethische Unternehmen.' Belegschaft . Dezember 2000.

'Fette Gewinne und schlanke Pickings.' Nilweite Marketing-Rezension . 12.12.2005.

Felsher, Louise M. 'Verbesserung der Arbeitsplatzethik: wie man ein besserer Manager, Mitarbeiter oder Mitarbeiter wird.' Tagungen & Kongresse . Dezember 2005.

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Millage, A. 'Am Arbeitsplatz weit verbreitetes ethisches Fehlverhalten.' Interne Rechnungsprüfer . Dezember 2005.

'Beispiel für eine Erklärung zum Ethikkodex'. FindLaw für kleine Unternehmen. Verfügbar auf http://smallbusiness.findlaw.com/business-forms-contracts/form2-1.html . Abgerufen am 22. Januar 2006.

Verschoor, Curtis C. 'Benchmarking von Ethik- und Compliance-Programmen.' Strategische Finanzen . August 2005.

Webley, Simon. 'Umriss des Inhalts eines Verhaltenskodex und Ethikkodex.' Institut für Wirtschaftsethik. Verfügbar auf http://www.ibe.org.uk/contentcode.html . Abgerufen am 22. Januar 2006.