Haupt Gründerprojekt ClassPass war eine schöne Website und ein cooles Unternehmen – ohne Benutzer oder Investoren. So hat der Gründer es umgedreht

ClassPass war eine schöne Website und ein cooles Unternehmen – ohne Benutzer oder Investoren. So hat der Gründer es umgedreht

Payal Kadakia startete 2012 den Vorläufer von ClassPass , einem Abo-Service für Tanz- und Fitnesskurse in Studios und Fitnessstudios, nachdem sie sich selbst eine 14-tägige Frist gesetzt hatte, um eine erfolgreiche Idee für ein Startup zu entwickeln. Sieben Jahre später beschäftigt ihr Unternehmen 500 Mitarbeiter in 18 Ländern und hat mehr als 200 Millionen US-Dollar an Risikokapital aufgebracht. Bei seiner Gründung hatte das in New York City ansässige Unternehmen eine Zeit in einem geschäftigen Startup-Inkubator und einen spritzigen Start, aber das führte nicht zu einem großen Zustrom von Benutzern. Ein Jahr nach einem Pivot funktionierte es immer noch nicht. Schließlich drehte Kadakia, jetzt die geschäftsführende Vorsitzende von ClassPass, die Dinge um, indem sie ihre Bemühungen wieder der ursprünglichen Absicht hinter dem Geschäft widmete.
--Wie Christine Lagorio-Chafkin . erzählt

Ich bin nach dem Studium der Managementwissenschaften am MIT in die Wirtschaft eingestiegen und habe bei Bain & Co. gearbeitet. Es hat mir viel darüber beigebracht, wie man Dinge erledigt, eine gute Führungskraft ist und Menschen führt. Als ich sechs Jahre nach dem College war, wurde mir klar, dass ich all diese Dinge, die ich machen wollte, bereits überprüft hatte: einen guten Job haben, genug Geld verdienen, eine gute Schule abschließen. Aber etwas fehlte. Ich wollte etwas Größeres für die Welt bauen.

Ich traf in San Francisco ein paar Unternehmer und beschloss, mir zwei Wochen Zeit zu lassen, um über eine Idee für ein Unternehmen nachzudenken. Ich weiß, es klingt seltsam, aber ich dachte mir, wenn mir in zwei Wochen keine Idee einfällt, sollte ich kein Unternehmer werden.



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Und siehe da, ungefähr 36 Stunden später war ich online auf der Suche nach einem neuen Tanzkurs. Ich tanze seit ich 3 Jahre alt bin. Tänzer zu sein war ein wirklich großer Teil von mir. Hier habe ich mein Vertrauen gefunden. Also hatte ich ungefähr 10 Browser-Tabs geöffnet und recherchierte all diese verschiedenen Studios, und mir wurde klar: Das ist so schwer zu tun! Was wäre, wenn ich diesen Prozess vereinfachen könnte?

Die ursprüngliche Idee war, eine Suchmaschine für Klassen zu bauen. Damals war OpenTable da draußen und ZocDoc – und ich dachte mir, warum nicht für Tanz und Fitness? Ich habe es Klassizität genannt. Ich kam 2012 in den New Yorker Inkubator von TechStars. Als wir an den Start gingen, hatten wir ungefähr eine Million Kurse aufgelistet. Aber niemand ging zu ihnen. Wir hatten keine Benutzer, die auf unsere Website strömten.

Nachdem Sie einen dieser großen Inkubatoren gemacht haben, haben Sie vielleicht Presse und die Illusion von Investoren, aber es ist ein falsches Erfolgssignal. Im Inneren wusste ich, dass mein Produkt nicht wirklich funktionierte. Mir wurde klar, dass wir etwas verpasst haben. Wir hatten diese erstaunliche Datenbank mit Kursen aufgebaut, aber wir hatten nicht wirklich etwas aufgebaut, das jemanden motivierte, von der Couch aufzustehen. Also kamen wir auf die Idee, ein Produkt vom Typ Reisepass zu entwickeln – einen 30-Tage-Entdeckungspass, um verschiedene Boutique-Studios in Ihrer Nähe auszuprobieren. Wir haben es Ende 2012 auf den Markt gebracht und die Leute waren begeistert - die Idee eines Spin-Kurses an einem Montag, eines Tanzkurses am Mittwoch und Yoga an einem Freitag.

Einige Monate lang lief es gut, aber die Studios waren nicht glücklich. Sie riefen uns an und sagten: 'Warum kommt diese Person zurück – sie sollen nur eine Probestunde bekommen!' Wir dachten, es sei unmöglich, bis uns klar wurde, dass sich die Leute mehrere E-Mail-Adressen ausgedacht haben, um sich anzumelden und zum selben Studio zurückzukehren.

Ich erinnere mich, dass ich an die Mission und Vision zurückdenke, Fitness zu fördern, neue Dinge auszuprobieren und Menschen zu helfen, Kurse aller Art zu entdecken. Ich wollte einen Monat lang kein Produkt bauen. Ich wollte einen Lebensstil aufbauen. Und das Größte, was wir entdeckt hatten, war, dass die Leute Abwechslung liebten. Der Trend, auf den wir gestoßen waren, war, dass Fitness Spaß machen und aufregend sein kann und etwas Neues ist, das die Leute machen wollen. Wir sind tatsächlich darauf hereingefallen, indem wir zugehört und gelernt haben. Und dann haben wir ClassPass im Juni 2013 als monatliches Abonnement für Fitnesskurse im Wert von 99 US-Dollar eingeführt.

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Nach ungefähr sechs Monaten erinnere ich mich, dass ich angefangen habe, den Leuten unsere Wachstumszahlen zu zeigen. Sie würden sagen: 'Oh, warte, zeig mir das noch einmal!' Wir hatten den Hockeyschläger. Alles hat sich verändert, wie über Nacht. Die Investoren, mit denen wir uns treffen konnten, die Leute, die wir einstellen konnten. Ich erinnere mich noch an das erste Mal, als ich hörte, wie jemand über ClassPass sprach – ich war in einem Aufzug in meinem Wohnhaus. Ich dachte: 'Oh mein Gott, das sind wir!' Für mich hatte ich zweieinhalb Jahre hart an etwas gearbeitet – und jetzt wusste ich, dass es funktionierte.

2014 mussten wir beweisen, dass dies auch an Orten außerhalb von New York City funktioniert. Und das haben wir getan. Die nächste große Veränderung kam einige Jahre später. Die Vision für das Unternehmen, zu dem wir heranwachsen wollten, war nicht nur Fitnesskurse anzubieten, sondern das Ziel für Ihre gesamte Freizeit zu sein, um Sie mit allen möglichen unglaublichen Erfahrungen in Ihrer Nähe zu verbinden, wie zum Beispiel Aerial Yoga oder Kickboxen. Aber wir waren eingeschränkt, weil wir einige der [teureren] Kurse, die wir wollten, nicht bekommen konnten, weil wir keine Flexibilität bei den Preisen hatten, die wir bekommen oder anbieten konnten.

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Wir dachten: Was wäre, wenn es eher wie ein Karneval wäre. wo die Leute unterschiedliche Mengen an Tickets kaufen konnten? Um sicherzustellen, dass die Buchung nicht länger dauerte, haben wir viele Tests in kleinen Gruppen durchgeführt und festgestellt, dass es funktioniert. Wir haben auf ein Kreditsystem umgestellt.

Das Schöne war, dass wir damals schnell wuchsen und wenn wir in einem neuen Markt auf den Markt kamen, konnten wir das neue Modell auf den Markt bringen. Jetzt sind wir in 18 Ländern in 2.500 Städten vertreten. ClassPass hat mehr als 500 Mitarbeiter und wir nähern uns mit mehr als 100.000.000 Reservierungen.

Wir wollen ein milliardenschweres Unternehmen sein, das die Art und Weise, wie Menschen ihre Zeit verbringen, völlig verändert. Das ist eine riesige Vision. Wir sind nur ein kleiner Prozentsatz des Weges dorthin. Ich denke, das macht jeden hungrig.